El Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) celebró su Cumbre Global esta semana y el gran tema fueron las lecciones aprendidas de la pandemia. No pude estar allí en persona en Cancún, lo cual, después de un largo bloqueo en el Reino Unido, ¡fue particularmente difícil de aceptar! – pero estaba encantado de poder unirme virtualmente junto con muchos otros y compartir algunos de mis pensamientos con la conferencia.

Fue genial participar, especialmente porque el WTTC es un socio tan importante para IHG y nuestra industria mientras trabajamos hacia una recuperación segura y responsable, y me dio la oportunidad de reflexionar sobre un año de desafíos, lo que han enseñado. nosotros, y cómo surgimos como mejores líderes, organizaciones y como industria.

Una lección clave para mí ha sido la importancia de un propósito sólido para ayudar a guiar sus acciones como organización. El objetivo de IHG es brindar verdadera hospitalidad para siempre, y eso significa que, incluso en las situaciones más difíciles, hemos puesto a las personas y las comunidades en el centro de cada decisión. Suena bastante simple, pero puede ser mucho más difícil en la práctica. No hay un manual de estrategias para una pandemia global, no hay cantidad de preparación que pueda hacer y existe una intensa presión para actuar con rapidez para lidiar con lo que está frente a usted.

Tener un propósito para retrasar sus acciones lo obliga a detenerse y considerar el impacto a corto y largo plazo de sus decisiones, particularmente en las personas y, en última instancia, en su reputación y valores como organización. Es la prueba del espejo retrovisor: ¿voy a mirar hacia atrás y saber que hicimos nuestro mejor esfuerzo?

Como líder, creo que esta pandemia también me ha hecho apreciar el poder de eliminar la complejidad. Por ejemplo, he puesto más énfasis en las llamadas globales para poder escuchar a todos los colegas de primera mano, comprender lo que piensan y ofrecer una perspectiva personal que nos ponga a todos en la misma página.

Los puntos de contacto regulares son ahora más importantes que nunca. He visto cómo esto nos ha galvanizado como organización, particularmente con tanta gente que trabaja de forma remota. Existe una mayor apertura dentro de la empresa para hablar y, lo que es igualmente importante, para escucharse unos a otros, y un mayor reconocimiento de que estamos en nuestro mejor momento cuando nos sentimos apoyados y confiables.

Los enormes desafíos relacionados con lidiar con Covid-19 también me han ayudado a usar mi tiempo de manera más inteligente. Siempre he tratado de empoderar a quienes me rodean como expertos en sus campos, pero he analizado de cerca cómo y dónde me involucro ahora. Soy mucho más consciente de asegurarme de centrarme en dónde puedo marcar la mayor diferencia, ya sea ofreciendo claridad estratégica, ayudando a superar obstáculos, reorganizando prioridades o centrándome en las personas involucradas y el apoyo que necesitan.

Si miro hacia atrás desde el inicio de la pandemia hace más de un año, nunca se puede decir que hiciste absolutamente todo bien, pero estoy orgulloso de cómo manejamos las grandes decisiones, y creo que la mayor lección de eso es la importancia de prioridades claras y voluntad de avanzar al ritmo, pero con convicción, responsabilidad y sensibilidad.

Para IHG, eso parecía el lanzamiento de protocolos de seguridad IHG Way of Clean mejorados para colegas e invitados del hotel, opciones de reserva flexibles y puntos y estatus protegidos para los miembros leales. Para los propietarios de nuestros hoteles, muchos de los cuales son operadores de pequeñas empresas que enfrentan desafíos reales, se trata de reducir costos, negociaciones con proveedores, condiciones de pago flexibles y acceso a apoyo gubernamental vital. Y para nuestras comunidades, se trata de usar nuestras cocinas para proporcionar comidas a los necesitados o proporcionar alojamiento para los trabajadores de primera línea, poner en cuarentena a los viajeros y a las personas sin hogar.

La evolución, o más bien el ritmo al que podemos evolucionar, también ha sido un tema importante de esta pandemia. A las industrias de todo tipo se les ha recordado nuestra capacidad colectiva para hacer grandes avances en un corto espacio de tiempo. El milagro de las vacunas es el mayor ejemplo, por supuesto, pero nuestra propia industria hotelera ha demostrado innovación, ingenio y determinación, cualidades vitales para satisfacer las expectativas cambiantes de las partes interesadas.

La aceleración de cosas como el registro digital y las reuniones híbridas son dos ejemplos, mientras que la pandemia ha acelerado rápidamente problemas de una escala mucho más amplia, como la agenda ESG y las expectativas de que las organizaciones tomen la iniciativa. En IHG, nos desafiamos a hacer más para crear una sociedad más equitativa y abordar el cambio climático, y este año lanzamos nuestro plan de negocios responsable de 10 años, Journey to Tomorrow, para ayudarnos a lograrlo. Durante la Cumbre, también nos adherimos a la Declaración de la Iniciativa de la Mujer del WTTC, para ayudar a garantizar que las mujeres tengan las mismas oportunidades para prosperar en el lugar de trabajo. Hemos logrado un gran progreso en estas áreas en los últimos años y contar con los programas adecuados internamente y las asociaciones externas es clave para que IHG vaya más allá.

Nunca quedarme quieto requiere fuerza y ​​resistencia, y la pandemia me hace darme cuenta de que estas son quizás nuestras mayores cualidades como industria. Por supuesto, ninguno de nosotros hubiera elegido experimentar esta pandemia, pero creo que todavía hay oportunidades para emerger más fuertes como líderes, organizaciones y como industria.

La hospitalidad es un rico tapiz de negocios, personas y lugares, y su ausencia o presencia restringida en esta pandemia ha enfatizado lo que significa para todos nosotros y cómo está entretejida en el tejido de nuestra vida diaria, trabajos, economías y comunidades. En todo el sector de viajes y turismo, desde compañías de cruceros hasta grupos de hoteles y aerolíneas, nos estamos asociando como pares y con gobiernos y organismos comerciales para reabrir los viajes de manera segura. Y es vital que lo hagamos: la demanda aumenta con cada dosis de vacuna y, si bien todavía existen desafíos difíciles en algunas partes del mundo, muchos mercados se sienten mucho más cerca del regreso de tiempos mejores.

Articulo publicado en el perfil de Linkedin de Keith Barr

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